Luftqualitätsindex und seine Verwendung durch die EPA

Der Luftqualitätsindex (AQ)I ist ein Index, der verwendet wird, um den aktuellen Zustand der Luftqualität und die damit verbundenen Gesundheitsrisiken auf jeder Ebene zu melden.

Was ist der Luftqualitätsindex und wie verwendet die EPA ihn?

Luftbildwarnungen im Fernsehen oder Radio sind leider in vielen Städten bekannt. Sie lassen uns wissen, ob die Luftqualität außerhalb des Gebäudes sicher oder gesundheitsschädlich ist. Diese Informationen sind für einige Menschen wichtiger als für andere. Sie werden darauf achten müssen, ob Sie im Freien aktiv sind oder Kinder haben, die draußen spielen. Ebenso, wenn Sie eine Herz- oder Lungenerkrankung haben oder älter sind, kann eine Nichtbeachtung der Luftqualität ein erhebliches unmittelbares Gesundheitsrisiko darstellen.

Warum ist die Luftqualität wichtig?

Die Luftverschmutzung stellt ein ernsthaftes Gesundheitsrisiko dar. Es ist mit Schlaganfall, Herzerkrankungen, Lungenkrebs und sowohl chronischen als auch akuten Atemwegserkrankungen, einschließlich Asthma, verbunden. Weltweit lebten 91 Prozent der Menschen an Orten, die 2016 die Luftqualitätsrichtlinien der Weltgesundheitsorganisation nicht einhielten, und verursachten 4,2 Millionen vorzeitige Todesfälle.

Warum verwendet die EPA den Luftqualitätsindex?

Die lokale Luftqualität kann Ihre kurz- und langfristige Gesundheit ernsthaft beeinträchtigen. Und wie das Wetter, die EPA notiert, das Wetter, kann es häufig schwanken. Der Luftqualitätsindex (AQI) wird von der EPA verwendet, um die Luftqualität für die Öffentlichkeit leicht zugänglich und verständlich zu machen.

Um die lokale Luftqualität zu überprüfen, besuchen Sie www.airnow.gov.

Was ist der Luftqualitätsindex?

AQI ist ein Index, der verwendet wird, um den aktuellen Zustand der Luftqualität zu melden. Es bietet den Menschen eine Momentaufnahme, wie sauber oder wie verschmutzt diese Luft ist, sowie die damit verbundenen Gesundheitsrisiken.

Die Überprüfung des AQI ist in einigen Städten und zu bestimmten Jahreszeiten oder bei bestimmten Wetterbedingungen eine häufige Praxis. AQI hilft uns, unsere Outdoor-Aktivitäten besser zu planen.

Die U.S. EPA verfolgt fünf wichtige Luftschadstoffe, die durch den Clean Air Act reguliert werden. Zu diesen Schadstoffen gehören bodennahes Ozon, Partikel- oder Feinstaubbelastung, Kohlenmonoxid, Schwefeldioxid und Stickstoffdioxid.

Um den Schutz der öffentlichen Gesundheit zu gewährleisten, hat die EPA für jede der fünf Toxinkategorien nationale Luftqualitätsnormen festgelegt. Unter diesen Schadstoffen stellen bodennahem Ozon und Luftpartikel die größten Risiken für die menschliche Gesundheit in den Vereinigten Staaten dar.

Wie signalisiert AQI die Luftqualität?

Die AQI-Werte liegen zwischen 0 und 500. Je höher die Zahl, desto höher ist der Grad der Luftverschmutzung und desto größer ist das Risiko für die menschliche Gesundheit. Innerhalb dieses Bereichs ist das AQI in sechs verschiedene Kategorien unterteilt, die von „Gut“ bis „Gefährlich“ reichen.

Zu diesen Kategorien gehören:

„Gut“ AQI ist 0 bis 50. Die Luftqualität gilt als zufriedenstellend, und die Luftverschmutzung stellt ein geringes oder gar kein Risiko dar.

„Moderater“ AQI ist 51 bis 100. Die Luftqualität ist akzeptabel; bei einigen Schadstoffen kann es jedoch für eine sehr kleine Anzahl von Menschen zu einer mäßigen gesundheitlichen Belastung kommen. Beispielsweise können Menschen, die ungewöhnlich empfindlich auf Ozon reagieren, Atemwegsbeschwerden haben.

„Ungesund für empfindliche Gruppen“ AQI ist 101 bis 150. Obwohl die breite Öffentlichkeit in dieser AQI-Reihe wahrscheinlich nicht betroffen ist, sind Menschen mit Lungenerkrankungen, ältere Erwachsene und Kinder einem größeren Risiko durch Ozoneinwirkung ausgesetzt, während Personen mit Herz- und Lungenerkrankungen, ältere Erwachsene und Kinder einem größeren Risiko durch das Vorhandensein von Partikeln in der Luft ausgesetzt sind.

„Ungesund“ AQI ist 151 bis 200. Jeder Mensch kann beginnen, einige gesundheitsschädliche Auswirkungen zu erleiden, und Mitglieder der sensiblen Gruppen können schwerwiegendere Auswirkungen haben.

„Sehr ungesund“ AQI ist 201 bis 300. Dies würde einen Gesundheitsalarm auslösen, der bedeutet, dass jeder Mensch ernsthaftere gesundheitliche Auswirkungen haben kann.

„Gefährliche“ AQI größer als 300. Dies würde eine Gesundheitswarnung bei Notfällen auslösen. Die Wahrscheinlichkeit, dass die gesamte Bevölkerung betroffen ist, ist höher.

AQI arbeitet auch mit einem Sechsfarbsystem, das den sechs Gefahrenkategorien entspricht. Die Farben reichen von grün (gut) und gelb (mäßig) über orange (ungesund für empfindliche Gruppen), rot (ungesund), lila (sehr ungesund) und kastanienbraun (gefährlich).

Welche AQI-Stufen sind typisch?

Laut EPA liegen die AQI-Werte typischerweise unter 100, wobei höhere Werte nur eine Handvoll Mal jährlich registriert werden.

In Großstädten ist die Luftverschmutzung in der Regel höher als in kleineren Städten und kann daher häufiger als 100 betragen. Werte über 200 sind selten, und solche über 300 sind extrem selten. Solche Messungen können z.B. bei einem Waldbrand auftreten.

Die Luftqualität kann auch saisonal und lokal variieren. So können beispielsweise die Ozonwerte in warmen Monaten höher sein, da Sonnenlicht und Hitze die Ozonbildung fördern. Kohlenmonoxid hingegen kann bei kaltem Wetter höher sein, was die Effizienz der Abgasreinigungssysteme von Kraftfahrzeugen beeinträchtigen kann. Die Partikelbelastung kann in der Nähe von Verkehrsachsen mit hohem Verkehrsaufkommen intensiver sein, insbesondere bei täglichen Spitzenbelastungen.

Es ist bedauerlich, dass die AQI benötigt wird. Es ist jedoch ein wichtiges Instrument, und die mit einer schlechten Luftqualität verbundenen Gesundheitsrisiken können durch seine Verwendung gemildert werden.

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