Kann ich meinen persönlichen Namen als Marke kennzeichnen?

Hier finden Sie Informationen zu Marken und Einschränkungen bei der Markenführung eines persönlichen Namens, einschließlich der Frage, wie Sie ihn nach der Registrierung schützen können.

Kann ich meinen persönlichen Namen als Marke kennzeichnen?

Möchten Sie Ihren Namen mit einer Marke versehen? Es kann getan werden, aber zuerst fragen Sie sich, warum Sie das Geld – und die Zeit – dafür ausgeben wollen, Ihren Namen zu schützen. Sie müssen auch spezifische Anforderungen erfüllen, um Ihren Namen beim U.S. Patent and Trademark Office (USPTO) zu schützen.

Eine Marke ist ein Stück geistigen Eigentums, das es Ihnen ermöglicht, etwas zu „brandmarken“, so dass niemand sonst es kopieren oder verwenden kann. Es unterscheidet Ihr Unternehmen und seine Produkte von allen anderen. Verwechseln Sie eine Marke nicht mit einem Copyright; Urheberrechte gelten für Werke wie Bücher, Filme und Videos.

Die Markenkennzeichnung Ihres Namens gibt Ihnen eine zusätzliche Marke und hält andere davon ab, Ihren Namen zu verwenden.

Registrierung vs. Markenkennzeichnung Ihres Namens

Die Registrierung eines Firmennamens unterscheidet sich von der Markenanmeldung dieses Namens. Sie können einen Firmennamen in einem Bundesland registrieren, oder ein Firmenname wird automatisch registriert, wenn eine Geschäftseinheit registriert wird (z.B. als Aktiengesellschaft oder LLC). Die Eintragung eines Firmennamens in einem Staat registriert nur den Namen in diesem Staat, um andere im Staat daran zu hindern, ihn zu benutzen; eine Marke kann in den USA eingetragen werden oder Sie können eine Marke auch international registrieren.

Um sicherzustellen, dass jemand anderes Ihren Namen – oder den Namen Ihres Unternehmens – nicht irgendwo in den USA verwendet, müssen Sie diesen Namen als Warenzeichen kennzeichnen.

Qualifikationen

Menschen kennzeichnen ihre Namen ständig. Schauspieler, Autoren, Sportler und andere Prominente kennzeichnen oft ihre Namen.

Zum Beispiel benutzte IPWatchdog das Beispiel von Sarah Palin, die ihren Namen geschützt hat (eigentlich ist es eine Dienstleistungsmarke, keine Marke), die Kategorie ist „Bildungs- und Unterhaltungsdienste, nämlich motivierende Sprachdienste im Bereich Politik, Kultur, Wirtschaft und Werte“. (Aus dem elektronischen Markenrecherchensystem (TESS)).

Small Business bei Chron.com sagt: „Der Name einer Person kann nur dann als Marke eingetragen werden, wenn er im Handel allgemein anerkannt ist.“

Um klar zu sein, wenn Sie Ihren persönlichen Namen mit einer Marke versehen wollen, müssen Sie eine geschäftliche Nutzung dafür finden, und diese geschäftliche Nutzung muss in eine der vielen spezifischen Kategorien von Produkten und Dienstleistungen passen. Die Auflistung Ihres geschützten Namens in einer Kategorie hindert jemanden nicht daran, ihn als Marke anzumelden und in einer anderen Kategorie zu verwenden. Aber in den Fällen, die ich für lebende Personen gesehen habe, muss eine schriftliche Zustimmung für die Marke des Namens der Person erteilt werden.

Phantasievolle und willkürliche Namen

Die besten Namen, die geschützt werden können, sind entweder „fantasievoll“ oder „willkürlich“. Das USPTO sagt, dass eine fantasievolle Marke am besten ist. Phantasievolle Namen sind am besten für die Markenbildung geeignet. Dies sind erfundene Namen und Namen, die nicht logisch mit einem Produkt oder einer Dienstleistung verbunden sind. Bei einer Suche in der Markendatenbank fand ich den Namen „John Smith“ (verbunden mit einem Unternehmen), der als „phantasievoll“ aufgeführt wurde. Namen wie EXXON sind phantasievoll.

Beliebige Namen sind nicht erfunden, stehen aber nicht in logischem Zusammenhang mit den verkauften Produkten oder Dienstleistungen. „Apple“ ist ein Beispiel für einen beliebigen Namen.

Warum sollten Sie Ihren persönlichen Namen registrieren?

Die Registrierung Ihres Namens kann Ihnen einen zusätzlichen Schutz vor Cybersquatern bieten (Personen, die Domainnamen abholen, um Menschen zu verwirren und Geld zu verdienen).

Der beste Grund, Ihren Namen zu schützen, ist natürlich, andere daran zu hindern, ihn zu benutzen. So hat Morgan Freeman beispielsweise seinen Namen geschützt, um zu verhindern, dass er von einem Unternehmen zur Vermarktung seiner Produkte verwendet wird. Die Marke Freeman ist in der Kategorie „Unterhaltungsdienstleistungen, nämlich Live-, Fernseh- und Filmauftritte eines professionellen Entertainers“ aufgeführt.

Schutz Ihres Markennamens

Nachdem Sie Ihren Namen geschützt haben, müssen Sie ihn schützen, sonst riskieren Sie, Ihre Marke zu verlieren. Das U.S. Patent & Trademark Office schützt Ihren Namen nicht, daher müssen Sie gewissenhaft vorgehen. Möglicherweise möchten Sie einen Google-Alarm für Ihren Namen verwenden, um die Überprüfung fortzusetzen.

Wenn Sie jemanden wegen der Verwendung Ihres Namens verklagen wollen, müssen Sie „Verwirrung in der Öffentlichkeit“ zeigen. Das heißt, man kann nicht einfach sagen: „Jemand benutzt meinen Namen“, aber man muss zeigen, dass es Verwirrung gibt und dass die Verwirrung einen finanziell verletzt.

Hier ist ein theoretisches Beispiel: Eine Firma namens „MdDonald and Sons Burgers“ gründet sich in einer kleinen Stadt und McDonald’s (die internationale) ist betroffen. Sie müssten zeigen, dass die Leute die beiden Restaurants verwechseln und dass die Verwirrung dem großen McDonald’s-Geschäft schadet.

Verwendung eines Anwalts für geistiges Eigentum

Bevor Sie sich entscheiden, Ihren Namen zu schützen, konsultieren Sie einen Anwalt für geistiges Eigentum. Die Markenkennzeichnung ist ein komplizierter Prozess, und Sie werden vielleicht feststellen, dass es das Geld wert ist, um sicherzustellen, dass es richtig gemacht wird.

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