Exportverarbeitungszonen (EPZ)

Exportverarbeitungszonen (FEZ) sind Strategien zur wirtschaftlichen Entwicklung in Entwicklungsländern, die dazu dienen, ausländische Investitionen anzuziehen, um Arbeitsplätze zu schaffen und mehr.

Exportverarbeitungszonen (EPZ)

EPZs sind Strategien für die wirtschaftliche Entwicklung.

Viele Entwicklungsländer versuchen, ihre Wirtschaft zu verändern, indem sie sich in die globale Lieferkette integrieren. Das bedeutet, dass man sich von einer importorientierten Wirtschaft zu einer exportorientierten Wirtschaft bewegt. Länder in Asien, Afrika und Lateinamerika entwickeln Exportförderprogramme, die Investitionen multinationaler Unternehmen fördern.

Ein Werkzeug, das von vielen Nationen genutzt wird, sind die Export Processing Zones (EPZ). Dies sind ausgewählte Gebiete in einem Land, die so konzipiert sind, dass sie Folgendes tun:

  • Gewinnung ausländischer Investitionen zur Schaffung von Arbeitsplätzen
  • Erweiterung der industriellen Basis
  • Einführung der Technologie
  • Schaffung von Rückwärtsbeziehungen zwischen den Zonen und der Binnenwirtschaft

Das FEZ wird über einige Ressourcen verfügen, die Investitionen anziehen können, wie natürliche Ressourcen, billige Fachkräfte oder logistische Vorteile.

Nationen können auch Investitionen in die FEZ fördern, indem sie beschleunigte Lizenz- oder Baugenehmigungen, minimale Zollvorschriften, zollfreie Steueranreize, wie beispielsweise einen zehnjährigen Steuerurlaub, und den Ausbau der Infrastruktur nach den Bedürfnissen des Investors anbieten.

Geschichte der Exportbearbeitungszone

Der Begriff der FEZ könnte aus Freihandelszonen stammen, die im 19. Jahrhundert in großen Häfen wie Hongkong, Gibraltar und Singapur eingerichtet wurden. Einige der ersten Freihandelszonen erlaubten die Ein- und Ausfuhr ohne Zollformalitäten, so dass die Waren schnell wieder ausgeführt werden konnten.

Die FEZ wird seit den 1930er Jahren von den Entwicklungsländern genutzt, um ausländische Investitionen zu fördern. Der Mechanismus heißt EPZ ist einige Länder, während er auch als Freihandelszone (FTZ), Sonderwirtschaftszone (SEZ) und Maquiladora bezeichnet werden kann, wie sie in Mexiko vorkommen.

Einige der ersten EPZ’s wurden in Lateinamerika gefunden, während in den USA 1934 die erste Freihandelszone geschaffen wurde.

Seit den 1970er Jahren sehen die Entwicklungsländer die FEZ als eine Möglichkeit, ihre Wirtschaft anzukurbeln, indem sie Investitionen aus den Industrieländern fördern.

Im Jahr 2006 hatten 130 Länder über 3500 EPZ’s innerhalb ihrer Grenzen eingerichtet, wobei schätzungsweise 66 Millionen Arbeitnehmer in diesen EPZ’s beschäftigt waren. Einige EPZ’s sind einzelne Fabrikstandorte, während andere, wie z.B. die chinesischen Sonderwirtschaftszonen, so groß sind, dass sie eine ansässige Bevölkerung haben.

Vorteile der Exportbearbeitungszone

Da über 130 Nationen EPZs innerhalb ihrer Grenzen anbieten, scheinen die Vorteile der Einrichtung von EPZs für Entwicklungsländer sehr deutlich zu sein.

Zu den offensichtlichen Vorteilen gehören:

  • Der Anstieg der Fremdwährungen durch gestiegene Exporte
  • Schaffung von Arbeitsplätzen
  • Ausländische Direktinvestitionen (FDI) in das Gastland
  • Die Einführung von Technologie in das Land
  • Und die Schaffung von Rückkopplungen von der FEZ zur Binnenwirtschaft.

Der Gesamtnutzen für das Gastland ist nicht eindeutig messbar, da es die anfänglichen Entwicklungskosten für den Aufbau der Infrastruktur für die FEZ sowie die steuerlichen Anreize für ausländische Investitionen gibt.

Wo Studien an FEZ’s auf der ganzen Welt durchgeführt wurden, scheinen einige Länder von der Einführung von FEZ’s wie China, Südkorea und Indonesien erheblich profitiert zu haben. Es wird zwar vermutet, dass einige von ihnen nicht so gut abgeschnitten haben, wie z.B. die Philippinen, wo die hohen Kosten für die Infrastruktur die Vorteile überwiegen.

Studien haben ergeben, dass Länder mit einem Überschuss an billigen Arbeitskräften die FEZ nutzen können, um die Beschäftigung zu erhöhen und ausländische Investitionen zu generieren.

Nachteile der Exportbearbeitungszone

Gruppen wie das International Labor Rights Forum (ILRF) haben festgestellt, dass in einigen Entwicklungsländern die Mehrheit der Arbeitnehmer in den FEZ’s weiblich ist und bis zu neunzig Prozent des billigen Arbeitskräftepools ausmacht.

Viele Ökonomen sind zu dem Schluss gekommen, dass die Beschäftigung in den FEZ niedrige Löhne, hohe Arbeitsintensität, unsichere Arbeitsbedingungen und die Unterdrückung von Arbeitsrechten bedeutet. Es ist oft wahr, dass die Löhne in den FEZ’s höher sind als in den ländlichen Gebieten desselben Landes, insbesondere für Frauen, es ist nicht immer der Fall, dass die Löhne in den FEZ’s höher sind als die für vergleichbare Arbeiten außerhalb der FEZ’s.

Viele Familien in ländlichen Gebieten sind auf die Löhne angewiesen, die von Arbeiterinnen innerhalb der FEZ zurückgeschickt werden.

Viele Regierungen, die EPZ’s gegründet haben, haben gegen Aktivitäten der Arbeiterbewegung innerhalb der EPZ’s gehandelt. Zu den verschiedenen Beschränkungen der Arbeitnehmerbewegungen, die die Regierungen ergriffen haben, gehören ein vollständiges oder teilweises Verbot der Gewerkschaftsaktivitäten, die Einschränkung des Umfangs von Tarifverhandlungen und das Verbot von Gewerkschaftsorganisatoren.

In Bangladesch ist die Politik der Regierung, Gewerkschaften zu verbieten, erst nach dem Einsturz des Gebäudes, bei dem mehr als 1100 Arbeiter ums Leben kamen, nachgelassen worden.

Unsichere Arbeitsbedingungen sind ein negativer Faktor, der oft mit EPZ’s in Verbindung gebracht wird. Von den Arbeitnehmern wird erwartet, dass sie lange Stunden unter körperlich gefährlichen Bedingungen arbeiten, einschließlich übermäßiger Lärmbelästigung und Hitze, unsicheren Fertigungseinrichtungen und unkontrollierten Gebäuden. Da es keinen Zugang zur gewerkschaftlichen Vertretung gibt, wird wenig getan, um die Situation in einigen Fabriken zu ändern.

Da immer mehr EPZs geschaffen werden, besteht ein Anreiz, die Kosten so niedrig wie möglich zu halten, um im Wettbewerb mit anderen Entwicklungsländern bestehen zu können. Das bedeutet, dass die Arbeitnehmer weiterhin unter den Folgen unsicherer Arbeitsbedingungen leiden.

Aktualisiert von Gary Marion, Logistik- und Supply Chain-Experte bei The Balance.

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